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En Privacidad Última actualización: 25 de septiembre de 2023
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Las actividades de los ciberdelincuentes ocupan hoy los titulares. En esta era tecnológica, a los piratas informáticos les resulta cada vez más fácil acceder a los sistemas empresariales y a las cuentas de correo electrónico.

Según una encuesta reciente de IRONSCALES, el 80% de las organizaciones de todo el mundo experimentaron un aumento de los ataques de phishing por correo electrónico en marzo de 2020, y alrededor del 94% del malware se envía a través de correos electrónicos. Otra estadística sugiere que alrededor del 1,2% de todos los correos electrónicos son maliciosos, lo que supone unos 3.400 millones de correos electrónicos diarios de phishing al día.

Estos ataques comprometen la seguridad del correo electrónico, las cuentas, las comunicaciones y los datos confidenciales a través de accesos no autorizados, lo que provoca enormes pérdidas empresariales, de reputación y de ingresos.

De ahí que las organizaciones deban aplicar sólidas prácticas de seguridad del correo electrónico y establecer soluciones y políticas de prevención de la pérdida de datos que las protejan contra ataques de ciberseguridad como el spam, el malware y el phishing.

Y uno de los componentes esenciales de la seguridad del correo electrónico es el cifrado PGP.

PGP, o Privacidad bastante buena, es un sistema de seguridad que ofrece a sus datos de correo electrónico seguridad y protección frente a miradas indiscretas. En este blog, aprenderemos más sobre el cifrado PGP, cómo funciona, sus ventajas, casos de uso y mucho más.

¿Qué es la encriptación PGP?

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PGP es un sistema de cifrado que cifra y descifra correos electrónicos y autentica mensajes de correo electrónico mediante el cifrado de archivos y firmas digitales.

Los ciberdelincuentes suelen atacar los correos electrónicos para falsificar datos y mensajes utilizando el nombre o la identidad del usuario. La encriptación PGP resuelve este problema y mejora la seguridad del correo electrónico encriptando los datos del mismo y haciendo que la comunicación sea más privada.

Codifica los datos para hacerlos ilegibles a quienes no disponen de los medios para descodificarlos. Este sistema de cifrado fue desarrollado y diseñado por primera vez en 1991 por Pual Zimmerman. PGP fue el primer software de criptografía de clave pública gratuito y a disposición del público, utilizado inicialmente por particulares para comunicarse en servidores informáticos de sistemas de tablones de anuncios.

Más tarde, el sistema fue soportado y estandarizado para otras aplicaciones, como el correo electrónico.

PGP utiliza el cifrado simétrico y de clave pública, lo que permite a los usuarios enviar y recibir mensajes cifrados sin intercambiar claves de cifrado privadas. Así, en términos sencillos, PGP proporciona autenticación criptográfica y privacidad de datos para la comunicación en línea.

El cifrado PGP le permite cifrar y descifrar:

✅ Mensajes de texto

✅ Archivos

✅ Particiones de disco

✅ Archivos informáticos

Así pues, el cifrado PGP proporciona una solución perfecta, rentable y segura para mejorar la seguridad de los mensajes de correo electrónico y las comunicaciones digitales.

¿Cómo funciona la encriptación PGP?

Cómo funciona el cifrado PGP

La encriptación PGP funciona encriptando o codificando los datos o un mensaje de forma que lo hace ilegible y difícil de descifrar por otros, garantizando una alta seguridad de los datos confidenciales.

A nivel técnico, utiliza una combinación de técnicas de compresión de datos, criptografía y hashing. Así, utiliza claves privadas, públicas y de sesión para proteger los datos.

El cifrado PGP es similar a otras técnicas populares de cifrado de datos, como

  • El cifrado SSL (Secure Sockets Layer), que protege los sitios web
  • Kubernetes, que se utiliza para autenticar a los usuarios de la red
  • Protocolo Seguro de Transferencia de Archivos (SFTP), que protege los datos en movimiento

El cifrado PGP utiliza el sistema de clave pública, en el que cada usuario consta de una clave de cifrado única que se conoce públicamente y una clave privada que es privada para él.

Así, cuando un usuario pretende enviar un mensaje privado o un correo electrónico, el receptor genera una clave privada y otra pública, guardándose para sí la clave privada y enviando la pública al remitente.

El remitente encripta el mensaje con ayuda de la clave pública del receptor (una clave de encriptación conocida por todos los usuarios) y envía el mensaje privado encriptado al receptor. Una vez que el receptor recibe el mensaje cifrado o el correo electrónico, lo descifra utilizando la clave privada. Este proceso garantiza que el correo electrónico o el mensaje llegue a su destino y que sólo el receptor pueda descifrarlo.

clave pública

A nivel tecnológico, el cifrado PGP funciona siguiendo tres pasos:

  • Paso 1: PGP genera un algoritmo de cifrado público de un solo uso, enorme y muy complejo, difícil de adivinar, que se convierte en la clave de sesión aleatoria.
  • Paso2 : A continuación, PGP cifra esta clave de sesión aleatoria utilizando la clave pública del destinatario, protegiendo el mensaje en tránsito. El destinatario puede compartir esta clave pública con cualquier usuario para recibir mensajes.
  • Paso3 : El remitente envía la clave de sesión del mensaje cifrado PGP al destinatario, permitiéndole descifrar el mensaje utilizando la clave privada.

Mientras que cifrar el mensaje completo puede llevar mucho tiempo, PGP lo cifra con la ayuda de un algoritmo más rápido. Comprime los datos en texto plano, ahorrando espacio en disco y tiempo de transmisión y reforzando la seguridad criptográfica.

La clave pública cifra la versión más corta del mensaje cifrado, que se envía al receptor, y éste utiliza la clave privada para desbloquear la clave más corta y descifrar a continuación el mensaje completo.

El cifrado PGP utiliza algoritmos eficientes que ayudan a crear un resumen matemático llamado hash para enviar firmas digitales. El código hash pueden ser datos digitales como un nombre de usuario cifrado por la clave privada del remitente del correo electrónico. El destinatario descifra el hash utilizando la clave pública del remitente y, si coincide, confirma que el mensaje se ha recibido de forma segura.

Usos del cifrado PGP

El cifrado PGP se utiliza ampliamente allí donde se requiere que las personas envíen confidencialmente datos y mensajes utilizando una combinación de claves privadas y públicas para garantizar la privacidad tecnológica.

Los usos más comunes y principales de PGP son:

  • Envío y recepción de correos electrónicos cifrados
  • Verificación de la identidad del remitente del mensaje
  • Cifrar archivos almacenados en la nube o en sus dispositivos

Veamos brevemente cada uno de estos usos:

#1. Cifrado de correos electrónicos

Cifrado de correos electrónicos

El correo electrónico se ha convertido en un modo de comunicación común y crucial para el intercambio de datos personales y la comunicación empresarial. Sin embargo, conlleva muchos riesgos relacionados con el malware, las violaciones de datos y los ataques a la ciberseguridad.

Los ciberdelincuentes pueden interceptar y comprometer fácilmente los mensajes y las cuentas de correo electrónico y obtener acceso no autorizado sin un sistema de cifrado y seguridad sólido.

Aunque el cifrado PGP fue utilizado inicialmente por personas dispuestas a compartir información confidencial, como periodistas y activistas, ha ganado una gran popularidad en el cifrado de correos electrónicos.

La encriptación PGP elimina los problemas de acceso no autorizado gracias a su proceso seguro de intercambio de datos e información.

#2. Cifrado de archivos

Cifrado de archivos

La encriptación PGP utiliza uno de los algoritmos más seguros: el algoritmo RSA, considerado indescifrable, lo que lo hace ideal para encriptar archivos. Como resultado, PGP es muy eficaz en el cifrado de archivos, especialmente cuando se utiliza con una solución de respuesta y detección de amenazas.

Puede utilizar el cifrado PGP para cifrar y proteger archivos almacenados en su ordenador, en la nube o en dispositivos de almacenamiento, como un disco duro externo o una memoria flash.

#3. Verificación de firmas digitales

Firma digital

La verificación delcorreo electrónico es otro uso crucial de la encriptación PGP, ya que permite a las personas garantizar la autenticidad del archivo y del documento y verificar la identidad del remitente.

Por ejemplo, si el receptor del correo electrónico tiene dudas o no está seguro de la identidad del remitente que envía el correo electrónico, el uso de una firma digital junto con la encriptación PGP es muy beneficioso para verificar la identidad del remitente.

Las firmas digitales utilizan un algoritmo que combina la clave del remitente con el mensaje que desea enviar. Este proceso genera otro algoritmo denominado "función hash" que convierte el mensaje de correo electrónico en un bloque de datos de tamaño fijo, que luego se cifra utilizando la clave privada del remitente.

A continuación, el destinatario puede descifrar este mensaje utilizando la clave pública del remitente. Incluso si uno de los caracteres del mensaje se ha modificado durante el tránsito, el destinatario puede determinarlo. Esto indica que el remitente no es quien dice ser (intentando falsificar la firma digital) o que el mensaje ha sido manipulado o alterado.

¿Cómo configurar el cifrado PGP?

Para configurar y utilizar el cifrado PGP hay que descargar un complemento para su cliente o programa de correo electrónico y siga las instrucciones de instalación.

Henocomplementos disponibles para clientes de correo electrónico, como Outlook, Thunderbird y Apple Mail, entre otros. Además, varios sistemas de correo electrónico en línea, como ProtonMail, también incorporan PGP por defecto. Por lo tanto, en estos casos, no necesita descargar un complemento adicional.

Varias soluciones de software a gran escala, como Symantec, ofrecen productos basados en PGP, como Symantec Endpoint Encryption para el cifrado de todo el disco en dispositivos móviles, ordenadores de sobremesa y almacenamiento extraíble y Symantec File Share Encryption para cifrar archivos a través de la red.

Normalmente, el primer paso para activar el cifrado PGP es descargar un software de cifrado PGP que automatice el cifrado y el descifrado.

A continuación le ofrecemos algunos consejos para seleccionar el software PGP adecuado entre las múltiples opciones que mejor se adaptan a sus necesidades.

  • La seguridad debe ser el factor primordial a la hora de buscar un software PGP adecuado. Aunque el PGP es irrompible, detectar vulnerabilidades que puedan comprometer los datos no es posible; por lo tanto, comprobar las vulnerabilidades notificadas en el software PGP que considere es esencial para garantizar la máxima seguridad.
  • A continuación, debe elegir un software PGP que satisfaga sus necesidades empresariales específicas. Por ejemplo, es posible que no desee cifrar todos los mensajes de correo electrónico que envíe, y utilizar un complemento para su comunicación diaria por correo electrónico podría ser exagerado e innecesario. Por lo tanto, debe elegir un software PGP sólo para enviar correos electrónicos importantes.
  • Elegir un software PGP que ofrezca un servicio de atención al cliente dedicado a a través de un equipo de asistencia fiable o una comunidad de usuarios es crucial para evitar frustraciones o confusiones a la hora de utilizar y navegar por el sistema. Además, esto le permite buscar ayuda siempre que sea necesario.

Dependiendo de sus necesidades, propósito y razones para utilizar el cifrado PGP, puede seguir e implementar diferentes enfoques para configurarlo.

A continuación le presentamos algunos enfoques o soluciones fundamentales para implementar el cifrado PGP en sus redes empresariales o domésticas:

  • Outlook con Gpg4o es una popular solución PGP para usuarios de Windows que se integra perfectamente con Outlook 2010-2016 y ofrece una solución sencilla y fácil de usar para gestionar los correos electrónicos.
  • ProtonMail utiliza el cifrado PGP para los mensajes de forma automática para los mensajes transferidos entre dos usuarios y utiliza un portal web, por lo que es fácilmente separable de su bandeja de entrada diaria. Por lo tanto, elimina la complejidad de utilizar y configurar el cifrado PGP.
  • Enigmail se integra con uno de los clientes de correo electrónico más populares, Thunderbird, un complemento independiente de la plataforma, gratuito y de código abierto. Además, cuenta con un equipo de desarrollo dedicado que responde con rapidez a casos como el malware.
  • GPGTools es un paquete de software que se integra con Apple Mail y es una de las implementaciones estándar de cifrado PGP para usuarios de Mac, que ofrece cifrado de datos para todas las áreas de su sistema Mac.
  • FairEmail es una aplicación de correo electrónico gratuita e independiente que extiende la encriptación PGP a los teléfonos Android. No ofrece cifrado PGP por defecto y le permite cifrar mensajes y elegir qué cifrar.

Una vez descargado el software adecuado, podrá generar claves privadas y públicas directamente desde la plataforma/software. De este modo, su cliente de correo electrónico dispondrá de una opción para cifrar el mensaje de correo electrónico, lo que le permitirá comunicarse de forma segura con PGP.

Retos de la aplicación de la encriptación PGP

A pesar de ofrecer varias ventajas y ser una opción de cifrado asequible, el cifrado PGP tiene muchos inconvenientes y retos de implementación, como se menciona a continuación.

#1. Complejidad

El cifrado PGP es bastante complejo y requiere esfuerzo y tiempo para intercambiar mensajes complicados entre usuarios y comprender los procesos, especialmente para los usuarios novatos.

Además, dado que el cifrado PGP conlleva una complejidad conceptual, requiere una amplia formación de los empleados para comprender los procesos y conceptos clave de PGP. Esto se traduce en un problema de usabilidad, que dificulta la implementación de PGP tanto en la interfaz gráfica de usuario como en la línea de comandos.

#2. Gestión de claves

La gestión de claves PGP puede ser todo un reto. Debe comprender la gestión eficaz de claves para evitar el uso incorrecto, la corrupción o la pérdida de claves PGP, cuyo incumplimiento puede poner en peligro a otros usuarios y proveedores.

#3. Infraestructura

La infraestructura descentralizada que carece de una autoridad central que controle la distribución de las claves públicas es otro reto crítico con el cifrado PGP.

El uso de una red de confianza puede ser un gran problema con menos participantes en la población general, ya que no existe una única fuente de información fiable sobre las claves públicas.

#4. Compatibilidad

El cifrado PGP también presenta problemas de compatibilidad, ya que no es compatible de forma universal con todos los clientes y plataformas de correo electrónico. Esto puede crear dificultades a la hora de utilizar el cifrado PGP para comunicarse con quienes no dispongan de él o de otros métodos de cifrado.

#5. Revocación de la clave

Si pierde su clave PGP o se la roban, revocarla o generar una nueva puede resultar complicado. Esto hace que sea más fácil comprometer la información, dejándola vulnerable a la interceptación.

#6. Confíe en

El cifrado PGP depende en gran medida de la confianza de las partes implicadas. Si alguna de las claves privadas del remitente o del destinatario se utiliza indebidamente o se ve comprometida, toda la comunicación y sus datos corren peligro.

Palabras finales

Es crucial vigilar los ataques de terceros y las vulnerabilidades del sistema que amenazan la reputación de su empresa y la seguridad de sus datos.

El cifrado PGP es una herramienta poderosa para mejorar la integridad, confidencialidad y autenticidad de sus comunicaciones por correo electrónico, archivos y datos confidenciales. Sin embargo, al mismo tiempo, la seguridad del correo electrónico en línea no empieza y acaba con el cifrado PGP.

Por lo tanto, debe analizar las necesidades de seguridad de su empresa y optar por herramientas de seguridad empresarial completas que protejan contra ataques de ciberseguridad, como el malware, phishing, DDoS y otros ataques de seguridad.

A continuación, compruebe cuánto vale su información personal en la web oscura.

  • Tejal Sushir
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