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Introducción a la informática ecológica para un futuro sostenible

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La informática ecológica es un enfoque de la informática respetuoso con el medio ambiente. Implica el uso de computadoras, dispositivos informáticos y recursos de TI con un consumo mínimo de energía y la eliminación de piezas de manera adecuada para proteger nuestro medio ambiente.

Hay mucho que agregar a esto, pero lo guardaré para la siguiente sección.

Para empezar, entendamos por qué estamos hablando de informática ecológica.

¿Has visto a Leonardo di Caprio alzar la voz sobre el cambio climático y la conservación del medio ambiente? Si no, revisa su perfil de Instagram.

Al igual que él, miles de personas están preocupadas por los mismos problemas a medida que el nivel del agua comienza a subir, los glaciares se derriten, las calamidades naturales como huracanes y tsunamis ponen en peligro vidas, los incendios forestales se propagan, la capa de ozono se agota y la lista es interminable.

Todos estos son los efectos devastadores del cambio climático y la degradación ambiental. Las actividades humanas están agotando los recursos naturales, emitiendo gases de efecto invernadero, talando bosques y contaminando la tierra, el agua y el aire.

Dicho esto, las computadoras son parte integral de nuestra vida cotidiana, desde los niños hasta los ancianos. Pero también son dañinos para el medio ambiente desde su fabricación hasta su uso y eliminación. Consumen mucha energía y emiten dióxido de carbono, y si no los desecha adecuadamente o no los recicla, causan contaminación.

Aquí es donde entra en escena la informática ecológica. Es un esfuerzo por reducir o limitar los impactos dañinos de la informática y la implementación de medios ecológicos en el uso diario.

En este artículo, analizaré la informática ecológica en detalle, cubriré los desafíos y beneficios y cómo se puede implementar la informática ecológica incluso a nivel individual.

¡Empecemos! 😎

What Is Green Computing?

La informática ecológica es un enfoque hacia el uso ambientalmente sostenible de la informática. Implica fabricar, diseñar, desechar y usar computadoras y recursos relacionados de manera efectiva y eficiente con efectos negativos mínimos o nulos en el medio ambiente.

Este enfoque sostenible ayuda a ahorrar electricidad y garantiza que las computadoras generen menos calor. También ayuda a proteger el medio ambiente de materiales peligrosos y sus impactos.

La informática ecológica tiene como objetivo:

  • Eficiencia energética y gestión de la energía
  • Uso de hardware y software ecológicos
  • Minimizar el uso de sustancias peligrosas
  • Reciclaje de materiales
  • Aumentando la vida útil de los productos

Es una estrategia eficaz para reducir la huella de carbono que dejan los sistemas de TI. El uso de tecnologías de la información y la comunicación (TIC) ayuda a hacer crecer los segmentos que afectan las emisiones de carbono. Además, la informática ecológica aplica tecnologías y estrategias de gestión para reducir el desperdicio de energía.

Además, la informática ecológica es vital para todas las clases de sistemas, desde grandes centros de datos hasta sistemas portátiles. Ayuda a crear un proceso empresarial sostenible, difundiendo la conciencia y ejecutando iniciativas medioambientales para construir un futuro mejor.

Computación verde: ejemplos

Una fuente de energía renovable puede ser un excelente ejemplo de informática ecológica. Incluye:

  • Energía solar
  • La energía geotérmica
  • Energía eólica
  • La hidroelectricidad

Estas fuentes de energía se generan a partir de la naturaleza, como la luz solar, la tierra, el viento y la lluvia. Están disponibles gratuitamente y no generan mucha contaminación, por lo que la energía que se aprovecha de ellos también se llama energía limpia.

Aplicaciones de la informática ecológica

  • Calefacción e iluminación conectadas: El uso de dispositivos conectados para calefacción e iluminación (a través de IoT), como termostatos inteligentes y tecnologías LED, está aumentando. Esto ayuda a reducir el consumo de energía, ya que puede controlarlos fácilmente con una aplicación.
  • Vehículos eléctricos: En lugar de agotar los combustibles fósiles como el petróleo, los vehículos ahora pueden usar electricidad para hacer funcionar los automóviles. Y esta aplicación de informática ecológica tiene una gran demanda en estos días, lo que explica por qué hay muchas opciones disponibles de diferentes fabricantes como Toyota, Tesla, etc.
  • Centros de datos: Los centros de datos consumen mucha energía y mantenerlos es una sobrecarga. Los gigantes tecnológicos más importantes del mundo como Google, Amazon y Apple se esfuerzan por construir centros de datos energéticamente eficientes con un impacto y un costo ambientales mínimos.
  • Energía alternativa:  Las grandes empresas tecnológicas ahora están implantando fuentes de energía alternativas como la energía eólica, energía solar, etc., para alimentar sus centros de datos.
  • Dispositivos de reciclaje: Las computadoras, los teléfonos móviles y otros dispositivos electrónicos contienen sustancias químicas nocivas, metales raros y otras cosas. Fabricarlos a gran escala es peligroso, por lo que las empresas han comenzado a reciclar estos desechos.

Otros usos de los desplazamientos ecológicos son las redes inalámbricas, la computación en la nube, informática de punta, computación paralela y más.

How Did Green Computing Originate?

Las computadoras viejas eran masivas y consumían mucha más energía. También tomó una cantidad significativa de tiempo administrarlos. Siempre consumían energía incluso si estaban inactivos porque no había modo de suspensión / hibernación ni administración de energía para ahorrar energía.

Este desafío resultó en la creación de un programa innovador: Energy Star en 1992 por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). El programa Energy Star tiene como objetivo reconocer y promover monitores energéticamente eficientes, dispositivos ecológicos y otras tecnologías de control del clima. Condujo a la fundación de lo que hoy llamamos "Computación verde".

Al mismo tiempo, surgió el modo de suspensión y se extendió por la electrónica de consumo. Esto hizo posible que los usuarios habilitaran el modo de suspensión en caso de inactividad. Como resultado, el ahorro de energía aumentó al tiempo que se redujeron las emisiones de carbono.

Además, TCO Development, una empresa sueca, inició un programa certificado por TCO para popularizar CRT las bajas emisiones eléctricas y magnéticas de los ordenadores. Además, el programa luego se amplió para incorporar criterios sobre el uso de sustancias peligrosas, el consumo de energía y la ergonomía.

Why Is Green Computing Important?

Las computadoras se han convertido en una parte inseparable de la generación moderna. Nos ahorra tiempo y esfuerzo y nos facilita la vida. Pero también consume mucha energía, genera calor y tiene varios otros impactos negativos en el medio ambiente.

  • Debido al alto consumo de energía, las computadoras y otros dispositivos electrónicos impactan nuestro medio ambiente y agotan el agua, el aire y la tierra. En consecuencia, trae cambio climático, toxicidad del aire, lluvia ácida, etc.
  • Las crecientes emisiones de gases de efecto invernadero nocivos, como el dióxido de carbono, provocan contaminación y deterioran el medio ambiente. Aumenta el calentamiento global y el cambio climático.
  • Las computadoras y sus periféricos, centros de datos, dispositivos de red, etc., producen dióxido de carbono en abundancia. Además, algunas partes de una computadora no son biodegradables ni reciclables.
  • La fabricación de productos informáticos implica productos químicos tóxicos para protección contra incendios, aislamiento eléctrico y soldadura. La exposición a estos vapores químicos durante un período prolongado puede causar abortos espontáneos, cáncer, etc.
  • La eliminación inadecuada de estos dispositivos puede ser dañina para el medio ambiente, ya que contienen ciertos productos químicos y materiales peligrosos como plomo, cadmio, mercurio, etc.

Este es un grito de ayuda. Y la informática ecológica es una forma de reducir estos impactos dañinos y fomentar la práctica de la informática responsable con el medio ambiente.

Advantages and Disadvantages of Green Computing

Como ocurre con otras cosas, la informática ecológica también tiene ventajas y desventajas. Veamos primero sus ventajas.

Ventajas 👍

  • Dado que la informática ecológica enfatiza el bajo consumo de energía, ayuda a reducir la utilización de combustibles fósiles y las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Su objetivo es reducir la generación de calor de las computadoras y los dispositivos electrónicos para proteger el medio ambiente.
  • Promueve el uso efectivo de los recursos naturales y su preservación.
  • Este enfoque enfatiza que el uso de sustancias no tóxicas reduce los riesgos para la salud.
  • La informática ecológica fomenta el reciclaje y la reutilización de materiales para reducir los desechos electrónicos y, por lo tanto, reducir la contaminación de la tierra.
  • Es rentable ya que implica menos energía y necesidades de refrigeración.
  • La implementación de la informática ecológica nos hace responsables del medio ambiente y de liderar un futuro sostenible.

Desafíos 👊

Cada concepto viene con desafíos inherentes que las personas deben superar. Aunque la informática ecológica parece un gran avance, las empresas se enfrentan a problemas al implementarla. Algunos de los desafíos de la informática ecológica son:

  • Debido a la falta de preocupación y la enorme competencia del mercado, las empresas se resisten a este cambio. En consecuencia, todos tienen que sufrir el impacto. El liderazgo intelectual y la educación de las personas sobre los peligros pueden aumentar la conciencia y adaptarse a formas ecológicas.
  • Los cambios tecnológicos frecuentes pueden confundirlos a la hora de decidir cómo proceder.
  • El costo inicial de implementar la informática ecológica es alto.
  • Hay menos información disponible sobre la informática ecológica y hay una gran diferencia en la comprensión entre los usuarios finales, los profesionales y las empresas.
  • Las empresas tienen dificultades para tomar decisiones debido a la fragmentación de los datos. Deben esforzarse más en recopilar y analizar datos y llegar a la conclusión de que el método que utilizan es respetuoso con el medio ambiente pero rentable para su negocio.

How can a company adopt Green Computing?

Los sistemas de TI involucran a personas, hardware, software y redes. Entonces, si desea aplicar la informática ecológica, debe cubrir cada uno de estos. La solución que proporcione también debe abordar la satisfacción del usuario final, el cumplimiento normativo, la gestión adecuada y un retorno de la inversión decente.

Estas son algunas de las técnicas que una empresa de TI y otras empresas pueden seguir para adoptar la informática ecológica:

Aumento de la vida útil del producto

La aplicación de la informática ecológica requiere que se asegure de que los productos tengan una vida útil más larga para limitar los desechos electrónicos y evitar la necesidad de fabricar más. También puede enfatizar la construcción o el uso de productos con modularidad y capacidad de actualización. Como resultado, se pueden fabricar y reemplazar pequeños módulos o piezas para actualizar el sistema en lugar de fabricar el sistema en su totalidad.

Diseño de servidor

Centros de datos consumen una cantidad significativa de energía total en todo el mundo, alrededor de 100 a 200 veces más que los edificios de oficinas comunes. Los centros de datos pueden implementar la informática ecológica para diseñar centros de datos energéticamente eficientes. Debe abordar todos los aspectos de la utilización de la energía, desde los dispositivos y equipos de TI para el aire acondicionado, la calefacción, la refrigeración y la ventilación hasta la constricción y la ubicación del edificio.

Las empresas deben centrarse en las mejores prácticas para diseñar centros de datos ecológicos en diferentes áreas, como sistemas de TI, sistemas eléctricos, sistemas de refrigeración, condiciones ambientales, gestión del aire, reciclaje de calor residual y generación eléctrica en el sitio. Al mismo tiempo, el diseño debe optimizar el uso del espacio, la eficacia y el rendimiento de los centros de datos.

Optimización de software

Las mejores formas de optimizar el software e implementarlo son:

  • Virtualización: Se refiere al proceso de abstraer o dividir recursos informáticos como procesadores, almacenamiento, memoria, etc., en computadoras virtuales o maquinas virtuales (VM). Aquí, dos o más instancias virtuales se ejecutan en un único sistema físico robusto. Ayuda a conservar los recursos del sistema al eliminar el requisito de hardware original al tiempo que reduce el consumo de energía y refrigeración. También reduce la necesidad de fabricar más hardware. La virtualización ayuda a distribuir el trabajo de forma eficaz para que los servidores no consuman energía cuando no están en uso. Están funcionando o en modo de suspensión. Como esta tecnología es energéticamente eficiente, muchos proveedores de servicios ofrecen paquetes de software para permitir la computación virtual.
  • Creando algoritmos eficientes: Los algoritmos eficientes pueden ser uno de los factores que influyen en la cantidad de recursos necesarios para una función informática. Los cambios de algoritmo, por ejemplo, hacer que un algoritmo de búsqueda sea más rápido, pueden ayudar a reducir sustancialmente la utilización de recursos. Por lo tanto, las empresas de TI deben asegurarse de que los programadores escriban un código mejor y eficiente.
  • Asignar recursos estratégicamente: Los equipos de TI pueden usar algoritmos para enrutar datos a un centro de datos con electricidad disponible menos costosa. Ahorra el costo. Del mismo modo, también pueden desviar el tráfico de un centro de datos que experimenta un clima más cálido. Este enfoque les permite apagar los sistemas y evitar el aire acondicionado mientras se reduce el uso de energía.
  • Usando servidores terminales: Los servidores de terminales son servidores o dispositivos de hardware que proporcionan terminales como PC, teléfonos inteligentes, tabletas, impresoras, etc., que comparten una conexión común con el servidor de terminales. El uso de servidores de terminales elimina la necesidad de que los terminales tengan una interfaz de red, un módem o una tarjeta propia. Si implementa servidores de terminal, puede ahorrar tanto en el consumo de energía como en los costos.

Administración de energía

La gestión eficaz de la energía es un gran paso hacia la informática ecológica. Y cada empresa, sin importar cuán grande o pequeña sea, puede implementar esto y proteger el medio ambiente.

Dicho esto, existe un estándar industrial abierto llamado Advanced Configuration & Power Interface (ACPI), que permite a los sistemas apagar sus componentes como discos duros y monitores automáticamente después de ciertos períodos de inactividad.

También puede hibernar los sistemas cuando la mayoría de sus componentes, como la RAM y la CPU, se apagan. Además, algunos programas le permiten ajustar los voltajes de la CPU manualmente, lo que reduce el consumo de electricidad y la generación de calor.

Además, las unidades de disco duro con un factor de forma pequeño de alrededor de 2.5 pulgadas consumen menos energía que las unidades más grandes por gigabyte. Además, las unidades de estado sólido (SSD) almacenan datos en DRAM o memoria flash. Como no tienen partes móviles, consumen incluso menos energía.

Además, las empresas de TI deben gestionar la energía en GPU - uno de los mayores consumidores de energía en computadoras. Utilice formas de uso eficiente de la energía, como no usar tarjetas gráficas en lugar de un terminal compartido, un cliente de escritorio compartido, etc. También puede utilizar los resultados de video de la placa base o elegir una GPU que consuma menos energía cuando está inactiva.

Reciclaje de material

Otra forma excelente de adoptar la informática ecológica es reciclar materiales en dispositivos informáticos. Evitará que sustancias nocivas como mercurio, plomo, cadmio, etc. lleguen a los vertederos. También puede reemplazar algunos equipos, en lugar de volver a fabricarlos, reduciendo las emisiones y ahorrando energía.

Además, las empresas de TI pueden reutilizar o donar computadoras que ya no usan a organizaciones sin fines de lucro y organizaciones benéficas. Además, se reciclan partes de sistemas y suministros obsoletos, como papel, baterías y cartuchos de impresora. Sin embargo, se debe tener cuidado al reciclar computadoras viejas debido a problemas de privacidad, ya que pueden contener algunos datos de los usuarios anteriores que deben destruirse antes de reciclarse.

Computación en la nube, en el borde y en paralelo

La computación en la nube ayuda a las empresas de TI a adoptar la informática ecológica al abordar problemas como el consumo de recursos y el uso de energía. Los enfoques como la virtualización, los centros de datos energéticamente eficientes, la tenencia múltiple, etc., permiten la computación en nube para reducir el consumo de energía y las emisiones de carbono. El uso de la computación en la nube elimina la necesidad de tener centros de datos que consuman energía.

Además, la informática de borde le permite redistribuir la computación cerca de los usuarios para reducir los costos. Le permite tener centros de datos más pequeños, donde el mantenimiento también es menor en términos de consumo y costo de energía.

De manera similar, la computación en paralelo ayuda a reducir el consumo de energía, ya que múltiples cálculos o funciones de pequeño tamaño pueden ejecutarse simultáneamente en múltiples procesadores que interactúan a través de la memoria compartida, en lugar de ejecutarse en hardware separado que consume más energía.

Teletrabajo

Trabajo remoto está subiendo alto, especialmente después de la ruptura del covid-19. La implementación de la teleconferencia y el trabajo desde cualquier lugar conlleva muchos beneficios, como la reducción de las emisiones de los viajes, la comodidad de los trabajadores y mayores márgenes de ganancia debido al bajo mantenimiento de la oficina.

Some Tips to Adopt Green Computing

La informática ecológica es una iniciativa que todos debemos acoger como individuos. Ya sea que trabaje en una empresa, sea propietario de una empresa o trabaje solo, puede adoptar algunas prácticas para respaldar esta iniciativa.

Estos son algunos de los consejos que puede seguir para implementar y promover la informática ecológica:

  • Utilice productos con la etiqueta Energy Star porque consumen menos energía y están fabricados con conceptos de computación ecológica.
  • Cuando no utilice su computadora, apáguela para ahorrar energía.
  • Si desea tomar un descanso pero no apagar la computadora, puede ponerla en modo de suspensión para ahorrar energía.
  • Opte por pantallas de bajo consumo energético como los OLED que consumen poca energía, ahorran batería y son agradables a la vista.
  • Utilice temas oscuros o el modo oscuro, ya que requiere menos energía.
  • Trate de no utilizar protectores de pantalla, ya que consumen energía cuando el sistema está inactivo.
  • Reduzca el brillo del monitor ya que el brillo alto necesita más energía.
  • Intente usar monitores LED en lugar de CRT para ahorrar energía y reducir las emisiones de carbono.
  • Deseche los desechos electrónicos de manera segura, ya que los dispositivos informáticos tienen materiales peligrosos que contaminan el medio ambiente. Dichos materiales necesitan una eliminación formal en laboratorios.
  • Utilice tintas con bajo contenido de COV, impresoras de bajo consumo, papel reciclado y cartuchos de tinta remanufacturados. También puede dejar de usar papel siempre que pueda.
  • Compre componentes energéticamente eficientes como SSD en lugar de HDD.
  • Utilice el correo electrónico como su comunicación principal en lugar del fax.
  • Implemente Voz sobre Protocolo de Internet o VoIP para reducir los desechos metálicos y la infraestructura de cableado.
  • Permita que sus empleados trabajen desde casa siempre que sea posible, ya que viajar al trabajo conduce a un mayor uso de combustible.
  • Compre en línea si es posible, en lugar de ir de compras quemando combustible en su vehículo.
  • Intente asociarse con empresas que también adopten la informática ecológica, y no al revés. Ayudará a cambiar la mentalidad y promoverá la informática ecológica.
  • Utilice energía renovable en sus centros de datos.
  • Cree una administración de energía estratégica en toda su organización, incluido el equipo de TI para la administración de dispositivos, la recopilación de datos y el consumo de energía adecuados.
  • Difunda la conciencia sobre la informática ecológica dentro y fuera de su organización

Palabras finales 👩‍🏫

El calentamiento global y el cambio climático son algunas de las principales preocupaciones en la actualidad. El nivel de contaminación está aumentando en la tierra, el agua y el aire. Para ello, la informática ecológica es un enfoque eficaz que puede ayudar a reducir estas preocupaciones medioambientales. Puede abordar problemas como las emisiones de gases de efecto invernadero, el aumento de la cantidad de desechos, la quema de combustibles fósiles, el agotamiento de los recursos naturales, etc.

Es por eso que las empresas y las personas deben ser responsables de reducir el consumo de energía tanto como sea posible mientras implementan métodos ecológicos para ejecutar sus operaciones y eliminar los desechos.

Por lo tanto, recuerde las tres R: reducir, reutilizar y reciclar, y ser parte de esta maravillosa iniciativa: Computación ecológica y motivar a otros a hacer lo mismo para construir juntos un futuro sostenible.

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